Depresión posadopción: todo lo que necesita saber

Madre sosteniendo al bebé mientras está sentado

Cuando pensamos en los problemas de salud mental entre las nuevas madres, probablemente nos viene a la mente la depresión posparto.

Si bien esta es una condición común, también es importante ser consciente de la depresión posterior a la adopción, que también puede contribuir a una mala salud mental . Conozca a continuación los signos, síntomas y causas de la depresión después de la adopción.

¿Qué es la depresión post adopción?

Como sugiere su nombre, la depresión posterior a la adopción se refiere a los síntomas de depresión que ocurren después de la adopción. Así como las nuevas madres pueden experimentar depresión después de dar a luz, es posible experimentar depresión después de la adopción.

La investigación sobre el síndrome de depresión posadopción muestra que esta condición es similar a la depresión posparto que ocurre entre los padres biológicos. La depresión después de la adopción puede afectar tanto a las madres como a los padres, quienes pueden experimentar síntomas de depresión después de traer a casa un nuevo bebé.

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Signos de depresión post-adopción

Los signos de depresión posadopción son similares a los que se observan entre los padres con depresión posparto. Estos signos incluyen:

  • Cambios significativos en el apetito.
  • Experimentar poco interés en actividades que solía disfrutar
  • Trastornos del sueño
  • Luchar por concentrarse o tomar decisiones.
  • Tristeza o llanto excesivo
  • Ansiedad significativa
  • Cambios rápidos de humor, que pueden implicar ira o irritabilidad.
  • Sentirse inútil o como si no fuera un buen padre
  • Tener miedo de quedarse sola con el bebé.
  • Tener pensamientos de hacerse daño a usted mismo o al bebé
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Causas de la depresión post adopción

La mujer le grita a su hijo

A veces, las personas se sorprenden al saber que la respuesta a la pregunta ‘¿Se puede sufrir depresión posparto después de la adopción?’ es en realidad un rotundo “¡Sí!” Después de todo, las madres adoptivas no han experimentado los cambios en sus cuerpos ni la caída de hormonas que se producen después de dar a luz al bebé.

Además, un padre adoptivo no ha experimentado la angustia que puede surgir con los cambios en el funcionamiento físico y emocional de su pareja durante el embarazo.

Entonces, ¿qué causa la depresión por adopción? Los investigadores han sugerido las siguientes causas:

1. Expectativas incumplidas

Las familias que han tomado la decisión de adoptar un bebé pueden esperar que la experiencia no sea más que feliz. Quizás han elegido la adopción debido a su infertilidad y sienten que adoptar un bebé les ayudará a superar el dolor asociado a no poder concebir.

Cuando el nuevo bebé llega a casa y la familia experimenta el estrés asociado con las exigencias de un recién nacido, es posible que se sientan decepcionados.

Esperaban que el proceso de adopción fuera positivo, pero cuando se presenta la realidad de cuidar a un bebé, pueden sentir que la adopción no cumplió con sus expectativas. En última instancia, esto conduce a sentimientos de tristeza.

Además, las expectativas no cumplidas pueden estar relacionadas con tener un niño adoptivo que tiene necesidades especiales y requiere cuidados intensivos, especialmente si los padres no sabían que iban a adoptar un niño con necesidades especiales.

Tener un hijo que requiere atención médica las 24 horas del día o servicios de salud costosos puede aumentar las exigencias de la crianza de los hijos y provocar sentimientos de abrumador.

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2. Mala vinculación

Algunos padres pueden sentir que no se están vinculando adecuadamente con su nuevo bebé. Esto puede provocar sentimientos de culpa o inutilidad, ya que los padres pueden sentir que deberían estar abrumados por la alegría y experimentar una conexión inmediata con el nuevo bebé.

3. Falta de apoyo

Cuando una madre da a luz a un bebé, la familia suele estar rodeada de apoyo. Los vecinos y amigos traen comida a la casa, la familia extendida se ofrece a ayudar con el cuidado de los niños y las tareas del hogar, y la madre tiene tiempo para permitir que su cuerpo se recupere del parto.

Después de la adopción, es posible que las familias no reciban el mismo nivel de atención y apoyo, lo que las hace más propensas a sentirse abrumadas y a desarrollar depresión posparto después de la adopción.

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4. La vida cambia

Incluso cuando los padres adoptivos están emocionados de tener un bebé en su hogar, pueden sentirse abrumados por los cambios de vida que conlleva un bebé recién nacido.

Una vez que el bebé está en casa, los padres deben brindarle cuidados las 24 horas del día, e incluso los mejores padres pueden no estar preparados para este cambio. Algunos padres pueden tener dificultades para adaptarse a su pérdida de libertad y a las exigencias extremas de tener un recién nacido en casa.

5. Percepción de los demás

Las percepciones de los demás y de la sociedad en su conjunto se han citado como una razón para la depresión posterior a la adopción.

Es posible que las personas no vean a los padres adoptivos de la misma manera que a los padres biológicos. Algunas personas pueden tener opiniones estigmatizadas sobre las familias adoptivas, lo que puede provocar síntomas de depresión o síntomas de trauma de adopción.

En algunos casos, incluso los miembros de la familia extendida, que podrían ser una fuente de apoyo, pueden ver la adopción de manera negativa. Quizás critiquen a los padres adoptivos por no tener un hijo biológico. En el caso de familias monoparentales o LGBTQ, las percepciones de los demás pueden ser aún más negativas.

Síntomas de la depresión postadopción

Mujer joven llorando en el sofá

La depresión posadopción se diagnostica mediante los síntomas del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Este manual define los síntomas de un episodio depresivo, que son los mismos que los síntomas del síndrome de depresión post adopción, de la siguiente manera:

  • Estado de ánimo deprimido
  • Pérdida de interés en las actividades habituales.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.
  • Pérdida o aumento de peso involuntario
  • Cambio en la actividad motora (ya sea actividad reducida o actividad agitada, como paseos inquietos)
  • Sentimientos de inutilidad
  • Culpa extrema
  • Fatiga extrema o poca energía.
  • Dificultad para tomar decisiones o concentrarse.
  • Cambios en el sueño, como dormir demasiado o muy poco.

Para cumplir con los criterios de depresión, una persona debe mostrar síntomas todos los días, durante la mayor parte del día, durante al menos dos semanas.

Tratar la depresión postadopción

Si está experimentando depresión posterior a la adopción o tiene dificultades para afrontar los efectos emocionales de la adopción, es beneficioso buscar ayuda.

Las intervenciones profesionales y los servicios de apoyo pueden ayudarle a superar los sentimientos de tristeza o pena para que pueda disfrutar plenamente de la experiencia de recibir a un niño en su hogar.

A continuación se presentan algunos servicios que pueden ser beneficiosos para abordar la depresión posterior a la adopción.

1. Grupos de apoyo

Asistir a un grupo de apoyo lo conecta con otras personas que están experimentando los mismos desafíos.

En las reuniones de los grupos de apoyo para la adopción, puede aprender estrategias que otros están utilizando para afrontar la depresión posterior a la adopción y recibir amistad de quienes comprenden sus luchas y lo escuchan sin juzgarlo.

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2. Asesoramiento

Usted y su pareja pueden beneficiarse de buscar asesoramiento que les ayude a afrontar la depresión por adopción. En las sesiones de asesoramiento podrás explorar tus emociones y aprender estrategias para afrontar más eficazmente los efectos psicológicos de la adopción.

Si su matrimonio o relación se ha visto afectada negativamente por la depresión después de la adopción, puede adquirir habilidades para manejar conflictos y reconstruir su intimidad.

3. Medicación

Si los síntomas de depresión son duraderos y no desaparecen con otros tratamientos, como asesoramiento y grupos de apoyo, puede resultarle beneficioso consultar a un médico para determinar si los medicamentos antidepresivos son una opción para usted.

Estos medicamentos pueden corregir las causas fisiológicas de la depresión y aliviar algunos de sus síntomas.

Datos sobre la depresión posadopción

La madre sufre depresión mientras el niño duerme

Si está buscando información sobre la depresión después de la adopción, las respuestas a las siguientes preguntas también pueden resultarle útiles.

A. ¿Puedes adoptar si tienes depresión?

Tener una condición de salud mental como la depresión no lo descalifica automáticamente para adoptar. Una agencia de adopción realizará una evaluación para determinar si usted es física, mental y financieramente capaz de criar a un niño.

Si tiene depresión u otra afección de salud mental, es importante que pueda verificar que está recibiendo tratamiento y que su afección no le impide cuidar a un niño de manera segura.

La depresión podría impedirle adoptar si no recibe tratamiento y sus síntomas le dificultan completar las tareas diarias, como trabajar, pagar facturas, cuidarse y mantener un hogar.

B. ¿Qué tan común es la depresión post adopción?

Las investigaciones sugieren que la prevalencia de la depresión posterior a la adopción es bastante alta.

De hecho, los investigadores estiman que entre el 18 y el 26% de los padres adoptivos experimentan síntomas de depresión después de la adopción. Si se siente deprimido después de la adopción, lo que está experimentando no está fuera de lo normal y hay tratamiento y apoyo disponibles.

C. ¿Pueden los padres experimentar depresión después de la adopción?

Tanto las madres como los padres pueden experimentar depresión por adopción. Los estudios sugieren que la tasa de depresión postadopción en los padres oscila entre el 11 y el 24%.

Los padres pueden verse tan afectados como las madres por los cambios asociados con tener un nuevo bebé en el hogar. También pueden tener dificultades para adaptarse a los cambios en el matrimonio después de la adopción.

Llevar

Si experimenta síntomas de depresión después de la adopción, no está solo y no debe avergonzarse de pedir ayuda. Si sus síntomas son persistentes y comienzan a interferir con su capacidad para cuidar de usted o de su bebé, es hora de buscar ayuda.

Visitar a su médico para una evaluación de sus síntomas puede ser un primer paso importante en el tratamiento de la depresión por adopción. Su médico puede recetarle medicamentos y/o derivarlo a un terapeuta para recibir asesoramiento.

Con tratamiento, usted puede aprender habilidades de afrontamiento y superar los efectos psicológicos de la adopción.

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