Crianza de los hijos durante la pandemia: cómo resolver problemas de comportamiento y fomentar la cooperación

Madre e hija usando teléfono móvil

“Mi hijo de siete años no sale de debajo de la cama. No quiere ir a la escuela y le duele la barriga. Y me golpeó tres veces esta mañana. Llegamos tarde a la escuela la mitad del tiempo y parece que hoy volveremos a llegar tarde. Tiene un mapa estelar y estoy tratando de usarlo para ayudarlo a salir por la mañana, pero no parece importarle. No se que hacer.’

La crianza de los hijos durante la pandemia es un desafío, por decir lo menos. Hemos estado viviendo la vida pandémica durante 23 meses y hay un flujo constante de padres que, desesperados, llaman a mi puerta para pedir ayuda con mensajes como este. La mayoría de sus hijos son encantadores, excepto cuando son extremadamente desafiantes.

Sus hijos a veces juegan bien, excepto cuando les arrancan el pelo a sus hermanos. Sus hijos son amables, excepto cuando sus palabras son tan duras que sus padres retroceden sorprendidos.

Mire, siempre ha habido niños que luchan más que otros: niños que realmente necesitan una crianza más experta durante la pandemia. Pero muchas más familias reportan niveles de desafío más altos ahora que antes de la pandemia.

Entonces, hablemos del estrés que la vida pandémica ha causado en las familias y los niños, y cómo podemos mantenernos a nosotros mismos y a nuestros hijos para no estar en batallas diarias por las cosas de la vida cotidiana: cepillarse los dientes, ir a la escuela o al parque. llevarse bien con los hermanos y simplemente vivir una vida familiar.

Tus padres y sus estilos de crianza pueden tener un efecto directo en la forma en que crías a tu hijo. ¿Fueron tus padres buenos padres? Mira este video para saber más.

Hay mucho estrés en nuestro mundo en este momento y se está manifestando en el comportamiento de nuestros hijos. Pero antes de entrar en eso, quiero asegurarte esto: no eres el único. Una y otra vez, cuando organizo grupos virtuales para padres, la sensación de alivio es palpable: muchos padres están luchando con lo mismo que tú.

Eres un buen padre, aunque sea difícil.

Me siento calificado para decirles esto: durante los últimos años, me he asociado con mi madre (sí, ambos somos doctorados en Educación y Salud Mental Infantil) para capacitar a los padres con herramientas basadas en investigaciones para ayudar a los niños a cooperar. Me he sentado con cientos de padres, la gran mayoría de los cuales han expresado lo difícil que es ser padres durante una pandemia, y todos ellos son padres maravillosos. Si estás leyendo este artículo, puedo decirte lo mismo si estás leyendo este artículo.

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El estrés y el cerebro pandémico

Feliz madre e hija

Cuando pensamos en la crianza de los hijos durante la pandemia y en lo que la pandemia tiene que ver con el hecho de que su hijo se quede atrapado debajo de la cama antes de ir a la escuela, debemos abordarlo desde una perspectiva basada en el cerebro.

Hay tres partes del cerebro que importan aquí: la corteza prefrontal, donde opera el lenguaje y vive el pensamiento racional; la amígdala o sistema límbico, el hogar de los sentimientos y las emociones; y la base del cerebro, que controla las funciones automáticas y las respuestas de seguridad (piense en luchar/huir/congelarse).

La crianza de los hijos durante la pandemia puede ser difícil para los padres y los niños. Hay cambios fisiológicos en el cerebro cuando un niño experimenta estrés. En una familia, el estrés es cualquier cosa que impida que su hijo coopere. Entonces, pensemos en este niño debajo de la cama.

En primer lugar, el niño, estresado por ir a la escuela, despedirse de su mamá, usar una máscara que le tapa los oídos o saludar a nuevos amigos, pierde el acceso a la corteza prefrontal.

Esto significa que no puede acceder al lenguaje ni al pensamiento racional, así que cuando dices: ‘tienes que salir de debajo de tu cama ahora mismo, o no llegaremos a la escuela a tiempo, y si no llegamos a la escuela, a tiempo no recibirás una pegatina” no importará mucho, es demasiado lógico.

A medida que el niño se enoja más, comienza a perder el acceso a su sistema límbico, lo que significa que los esfuerzos de los padres por abrazarlo y apoyarlo no son recibidos como debían.

Este pequeño ahora tiene dificultades para relacionarse con sus padres: no puede sentirlos (el sistema límbico no está muy activo) y, aunque sus padres están hablando de un gráfico adhesivo, suena más como “womp womp womp”. Este niño opera desde la parte del cerebro que sólo se ocupa de la sensación de seguridad.

Algunas de las formas en que los profesionales describen estas crisis son lluvias de ideas, secuestros de la amígdala o volteretas. De todos modos, lo cortas. Este es un niño con desregulación. Necesita un padre que lo apoye para calmarse y conectarse a su cuerpo.

Y, sin embargo, es probable que sus padres estén frustrados, preocupados por llegar a tiempo al trabajo y posiblemente discutiendo sobre cómo manejar esta situación. Los padres también están operando a partir de una desregulación.

Verá, todos estamos en esta vida pandémica . Algunos de los factores estresantes que experimentan las familias son no saber qué sigue, reglas cambiantes, picos de infección que causan preocupación, interacción social reducida y fatiga en la toma de decisiones; y durante veintitrés meses, eso ha estado viviendo en todos nuestros sistemas.

Y así, queridos padres, la manera de sacar a su hijo de debajo de la cama y llevarlo a la escuela implica no usar calcomanías, ni sobornos, ni arrastrar a su hijo que grita mientras luchan por contener las lágrimas.

Apoyar a su hijo para que coopere implica calmar su sistema. Parte de ese trabajo se puede realizar mediante el uso de herramientas de crianza pandémica basadas en las relaciones que tranquilicen a padres e hijos, y parte de ese trabajo debe realizarse antes de ir a la habitación de su hijo y ayudarlo a prepararse para la escuela.

Así que respira profundamente; también necesitas calmar tu cerebro. Reconozca que está bien llegar tarde y cambie su enfoque en torno a lo que le está sucediendo a su hijo. En lugar de “mi hijo hace que las mañanas sean tan difíciles”, calme su sistema y prepárese para apoyar a su hijo con “mi hijo tiene dificultades para prepararse para la escuela”. Mi hijo me necesita ahora mismo”.

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Preguntas que debes hacerte sobre tu hijo

Papá y niño disfrutando en el parque

Para aprender a calmarse , superar desafíos y momentos difíciles y cooperar con los adultos en sus vidas, necesitan experimentar esas cosas dentro de la relación con sus cuidadores.

Cuando elijo herramientas para familias que están experimentando desafíos con la crianza de los hijos durante la pandemia, analizo la investigación, pero también me sintonizo con el niño en particular. Aquí hay algunas preguntas que debe hacerse cuando su hijo en particular necesite ayuda para guiar su respuesta:

1. ¿Qué está pasando en la vida de este niño en este momento?

Las transiciones importantes (nacimiento, muerte, divorcio, mudanza, pérdida de una mascota, cambio de maestro o escuela, etc.) pueden significar que un niño tenga dificultades para cooperar mientras procesa nueva información. Elija herramientas que apoyen al niño a integrar la transición.

2. ¿Qué tipo de apoyo sensorial le ha gustado a mi hijo en el pasado?

Muchos padres recurren a estrategias como explicar, persuadir o utilizar un sistema de recompensa, pero los niños estresados ​​necesitan soluciones centradas en sus cuerpos (recuerde, las partes de su cerebro que gobiernan el lenguaje y el pensamiento crítico están estresadas y posiblemente desconectadas).

Considere si a su hijo le gustan las mantas suaves, la presión profunda, los sonidos relajantes de la naturaleza, que lo carguen, usar loción para manos con aroma a lavanda u otras experiencias sensoriales. Elija apoyos que resalten las preferencias de su hijo.

3. ¿Qué necesita mi hijo de mí ahora mismo?

Algunos niños sólo necesitan el siguiente paso de una tarea (abrir un cajón para guardar los calcetines o caminar juntos hasta el coche). Por el contrario, otros necesitan saber que su cuidador comprende su perspectiva (use palabras como “esto es muy complicado. Sé que lo entenderás, yo puedo ponerme un calcetín y tú puedes ponerte el otro”).

La mayoría de los niños necesitan un ambiente tranquilo, así que apague cualquier sonido. Una gran herramienta para usar aquí también es el susurro. Es calmante tanto para el niño como para los padres.

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4. ¿Cómo puedo apoyar la cooperación cuando no estamos en medio de una crisis?

La verdad es que tus mejores esfuerzos por disminuir los momentos difíciles no ocurren durante el momento difícil. Más bien, es fundamental crear muchos momentos en los que su hijo haga lo correcto y reciba atención y apoyo de su parte.

A qué se parece esto? Es como comer juntos todos los días o involucrar a su hijo en tareas como doblar la ropa y estar presente con él durante la actividad. Parece como cocinar la cena juntos y conectarse con su hijo (y ofrecerle elogios de alta calidad) mientras corta los tomates o llena los vasos con agua helada.

Piense en estos momentos como depósitos bancarios: para apoyar eficazmente a su hijo en un momento difícil. Necesitan tener muchas experiencias positivas contigo de antemano. Las experiencias positivas cotidianas están bien, no hay necesidad de nada “extra”.

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Cómo crear una cultura de conexión y cooperación

Lo que marcará la diferencia más significativa en la capacidad de su hijo para pasar el día con facilidad (¡y con menos estrés!) es cambiar la cultura familiar en casa. Hay tres partes en esto:

1. La calidad de tu presencia

Los elogios han tenido una mala reputación últimamente. Pero esto es lo que sabemos a partir de la investigación: la mayor calidad de elogio es su presencia, y su hijo necesita muchos de ellos.

Su hijo también necesita ser testigo de su presencia con su cónyuge y otros adultos queridos; cuando lo ve resolver el conflicto una y otra vez de manera pacífica, comienza a adoptar esas estrategias por sí mismo.

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2. Cómo dices lo que dices

La forma en que se comunica con su hijo es primordial. Puede mantener límites firmes y exactos utilizando un lenguaje positivo. Por lo general, obtendrá un mejor resultado. Profundizamos en el uso del lenguaje para que su hijo quiera cooperar.

3. La planificación que haces para ayudar a tu hijo en los momentos difíciles

Si su hijo tiene dificultades constantemente, debe elaborar un plan. Quizás el niño que no puede salir por la puerta ni siquiera con un gráfico adhesivo no necesita una recompensa, sino más bien un horario visual que le ayude a procesar todos los pasos que deben seguirse en la mañana.

Tal vez los niños que pelean en la parte trasera del auto no necesiten que les lleves sus iPads; necesitan que les enseñes qué hacer en el auto para que puedan estar tranquilos y en paz.

Conclusión

Espero que hoy sea el comienzo de su viaje hacia la cooperación. Únase a nosotros en el próximo Parenting Reset para reavivar la alegría, la armonía y la sensación de seguridad que todos, ¡usted y sus hijos, ambos! anhelan.

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