Análisis de comportamiento aplicado (ABA): cómo funciona y qué esperar

Profesor durante la clase de terapia Aba

El Análisis de Comportamiento Aplicado o terapia ABA se enfoca en mejorar comportamientos específicos, como habilidades sociales de comunicación, lectura y académicas, así como habilidades de aprendizaje adaptativo, como motricidad fina, destreza, higiene, aseo, capacidades domésticas, puntualidad y competencia laboral.

¿Qué es aba o Análisis Aplicado del Comportamiento?

El Análisis de Comportamiento Aplicado (ABA) es la práctica de aplicar los principios psicológicos de la teoría del aprendizaje de manera sistemática para alterar el comportamiento en humanos o animales. La definición de aba según Cooper, Heron y Heward (2007) es la siguiente:

‘El análisis de comportamiento aplicado es la ciencia en la que los principios del análisis de comportamiento se aplican sistemáticamente para mejorar el comportamiento socialmente significativo y se utiliza la experimentación para identificar las variables responsables del cambio de comportamiento’.

ABA se utiliza en:

  • cuidado de la salud
  • educación
  • entrenamiento de animales
  • administración de Empresas

Sin embargo, lo más conocido del ABA es su uso en el tratamiento del trastorno del espectro autista (TEA). El Análisis Conductual Aplicado se compone de conceptos en el campo del conductismo propuestos por John Watson, Ivan Pavlov y BF Skinner, como el condicionamiento operante, los programas de refuerzo y el condicionamiento clásico. En pocas palabras, es un método de terapia que se utiliza para disminuir los comportamientos inapropiados y aumentar los comportamientos apropiados y al mismo tiempo enseñar importantes habilidades para la vida.

¿Cómo funciona ABA?

La terapia ABA funciona utilizando teorías comprobadas relacionadas con el aprendizaje y el manejo del comportamiento. Los terapeutas que utilizan ABA comprenden cómo se aprenden los comportamientos humanos y cómo se pueden cambiar con el tiempo aplicando técnicas específicas. El terapeuta comienza evaluando el comportamiento del cliente. En base a eso, los planes de tratamiento se desarrollan para mejorar las habilidades necesarias de comunicación y comportamiento que puedan garantizar el éxito en la vida personal, social, hogareña y laboral del cliente. Las técnicas de Análisis de Comportamiento Aplicado se centran en comprender y cambiar el comportamiento. Este tratamiento puede ser:

  • modificado para satisfacer las necesidades de cada persona única
  • proporcionado en el hogar, la escuela y la comunidad en un formato de enseñanza individual o de instrucción en grupo
  • Se utiliza para enseñar habilidades útiles para la vida.

Un estudio encontró que la aplicación de la terapia resultó en una mejora notable, es decir, las habilidades lingüísticas promedio de los niños autistas aumentaron en sólo 1 o 2 lecciones con una puntuación excelente en lugar de 4 o 5 días en los que habían mostrado malos resultados.

Componentes de la terapia ABA

Para cambiar el comportamiento de manera efectiva existen ciertas técnicas que se utilizan en ABA para producir el cambio. Los refuerzos positivos y negativos son una de las principales estrategias utilizadas en las que el buen comportamiento va seguido de una recompensa, en cuyo caso es más probable que una persona repita ese comportamiento. Esta repetición a lo largo del tiempo conduce a un cambio de comportamiento significativo. Un ejemplo de esto podría ser cuando un terapeuta intenta enseñarle a un niño la habilidad de ‘mandar ‘ o pedir ayuda ( lea más sobre mandar en detalle aquí).). Si el niño ordena o pide ayuda de manera adecuada, el terapeuta lo recompensa con algo positivo como un refrigerio de frutas o un rato con el iPad. Esta recompensa luego anima al niño a pedir más ayuda. Antecedentes, comportamiento y consecuencias son otro componente importante en ABA. Forma el modelo ABC, que es una parte importante de cualquier programa ABA para enseñar y comprender el comportamiento:

  1. Antecedente: Lo que ocurre justo antes de la conducta objetivo. Puede ser verbal, físico o cualquier otra cosa en el entorno. Puede provenir de:
  2. el entorno
  3. de otra persona, o
  4. ser interno (como un pensamiento o sentimiento)
  5. Comportamiento resultante: la respuesta o falta de respuesta de una persona (verbal, física o cualquier otra cosa) al antecedente.
  6. Consecuencia: Lo que viene directamente después del comportamiento. Puede incluir refuerzo positivo para el comportamiento deseado o ninguna reacción para el comportamiento incorrecto/inapropiado.

Mirar los AB-C nos ayuda a comprender:

  1. Por qué puede estar sucediendo un comportamiento
  2. Cómo las diferentes consecuencias podrían afectar la probabilidad de que el comportamiento vuelva a ocurrir

Un terapeuta ABA puede utilizar un registro ABC para rastrear estos comportamientos y posiblemente encontrar un patrón de un antecedente específico que esté causando constantemente un comportamiento negativo. Luego, estos datos pueden usarse para ayudar a fomentar un cambio positivo en el comportamiento cambiando el antecedente.

Preocupaciones y limitaciones de la terapia ABA

Como ocurre con todos los tipos de terapia , existen preocupaciones y limitaciones. Es posible que algunas personas no estén de acuerdo con la cantidad de datos que se toman durante ABA y sientan que el terapeuta puede estar tan concentrado en los datos y en realizar el cambio que pierden de vista el componente humanista de la terapia. Otra limitación para algunos puede ser el tiempo. Está muy orientado a objetivos y, para alcanzarlos y lograr un cambio de comportamiento, puede ser un proceso largo. ABA se puede utilizar para muchos problemas y diagnósticos diferentes. Pero se ha convertido en una terapia de referencia para el autismo.. Esta es una limitación para aquellas personas que no tienen un diagnóstico de autismo pero que se beneficiarían de ABA porque es posible que algunos seguros no cubran ABA si no hay un diagnóstico de autismo. Además, es posible que algunos seguros no cubran los servicios de ABA en absoluto, incluso con un diagnóstico de autismo. Esto se convierte en una limitación y una carga financiera para las familias porque sin cobertura de seguro puede resultar extremadamente costoso.

Cómo prepararse para ABA

Los proveedores y terapeutas de ABA que puedan establecer una buena relación con su hijo pueden ser una buena opción para su familia. Su hijo debe confiar en el terapeuta y disfrutar pasar tiempo con él. Esto puede hacer que la terapia sea una experiencia más exitosa y divertida. Éstas son algunas preguntas clave que puede ser importante formular.

  1. ¿Tiene licencia de la Junta de Certificación de Analistas de Comportamiento y del estado?
  2. ¿Con qué frecuencia recibe capacitación y de qué tipo?
  3. ¿Cómo es una sesión típica de ABA?
  4. ¿Ofrecen terapia en el hogar o en la clínica?
  5. ¿Cómo se determinan los objetivos? ¿Considera insumos?
  6. ¿Con qué frecuencia reevalúas tus objetivos?
  7. ¿Cómo evalúa el progreso?
  8. ¿Cuántas horas por semana estás disponible?
  9. ¿Qué tipo de seguro acepta?

Qué esperar de la terapia ABA

La duración y el número de sesiones de ABA dependen de la gravedad del problema y de su tasa de mejora individual. Aún así, cuando se trabaja con un terapeuta ABA, estas son algunas de las cosas que se pueden esperar:

  1. Aprenderás qué comportamientos requieren cambios.
  2. Establecerás metas y resultados esperados.
  3. Aprenderás nuevas formas de medir cambios y mejoras.
  4. Evaluarás dónde estás ahora.
  5. Aprenderás nuevas habilidades
  6. Aprenderás cómo evitar conductas negativas.
  7. Su progreso será revisado periódicamente.
  8. En base a eso, se puede decidir si se requiere o no una modificación adicional del comportamiento.

Se ha demostrado que la terapia ABA es un tratamiento eficaz para el autismo, así como para otras preocupaciones que pueda tener una persona. Si investiga, hace preguntas, evalúa y observa cómo se lleva a cabo la terapia, una persona y/o su hijo se beneficiarán enormemente de este tipo de terapia. ¡Un cambio de comportamiento positivo conduce a un futuro positivo y feliz!

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