Terapia familiar estructural: exploración del significado, tipos y beneficios

Familia sonriente en sesión de terapia por consejera escribiendo en portapapeles en la oficina

La terapia familiar estructural es una modalidad de tratamiento orientada a resultados y basada en fortalezas y principios ecosistémicos. La razón detrás de este tipo de terapia es que el tratamiento de un individuo en algunos casos tiene éxito sólo si sus familias disfuncionales son tratadas para resolver el problema por completo.

¿Qué es la terapia familiar estructural?

La Terapia Familiar Estructural (SFT) es una forma de terapia familiar bajo el paraguas de la Terapia de Sistemas Familiares. SFT fue diseñado por Salvador Minuchin, comenzó a principios de la década de 1960 y evolucionó a lo largo de los años. Observa y aborda patrones de interacción entre miembros de la familia para encontrar patrones disfuncionales que crean problemas.

En la terapia familiar estructural, se establece el objetivo de ayudar a mejorar la comunicación y la forma en que los miembros de la familia interactúan entre sí para luego crear una comunicación saludable, límites apropiados y, finalmente, una estructura familiar más saludable.

Los terapeutas también exploran los subsistemas de una familia, como las relaciones entre hermanos, utilizando actividades de juego de roles en sus sesiones.

Tipos de terapia sistémica familiar

La Terapia Familiar Estructural se enmarca dentro de los enfoques de Terapia de Sistemas Familiares. La terapia de sistemas familiares consiste principalmente en terapia familiar estructural, terapia familiar estratégica y terapia familiar intergeneracional.

Terapia familiar estructural : analiza las relaciones, comportamientos y patrones familiares tal como se exhiben dentro de la sesión de terapia para evaluar la estructura de la familia.

Terapia familiar estratégica : examina los procesos y funciones familiares, como la comunicación o los patrones de resolución de problemas , mediante la evaluación del comportamiento familiar fuera de la sesión de terapia.

Terapia familiar intergeneracional : identifica patrones de comportamiento multigeneracionales que influyen en el comportamiento de una familia o de ciertos individuos. Intenta descubrir cómo podrían deberse a esta influencia los problemas actuales.

Estas son las principales diferencias entre los 3 tipos de enfoques de Terapia de Sistemas Familiares.

Cómo funciona la terapia familiar estructural

Hay muchos que pueden beneficiarse de SFT, incluidos individuos, padres solteros, familias mixtas , familias extensas, personas que sufren de abuso de sustancias, familias de acogida y aquellas personas que buscan ayuda en una clínica de salud mental o en un consultorio privado.

La principal teoría abordada en la terapia familiar estructural de Salvador Minuchin es que para cambiar el comportamiento de una persona, un terapeuta debe observar primero la estructura de su familia. La creencia en SFT es que la raíz de un problema radica en la estructura de la unidad familiar y en cómo interactúan entre sí.

Así pues, para que se produzca un cambio en la conducta del individuo, primero debe empezar por cambiar la dinámica familiar.

Hay principios específicos en los que se basa la SFT. Estas son algunas de las creencias que dan forma a las OFV:

  • El contexto nos organiza. Nuestras relaciones con los demás moldean nuestro comportamiento. Los terapeutas se centran en las interacciones que tienen lugar entre las personas en lugar de en las psiques individuales.
  • La familia es el contexto primario . Nos desarrollamos según nuestras interacciones en constante cambio con diferentes miembros de la familia, lo que también significa que la dinámica familiar cambia constantemente.
  • La estructura de la familia . Los miembros de la familia se adaptan entre sí y desarrollan patrones recurrentes de interacción con el tiempo.
  • Familia que funciona bien. Una familia así se define por la eficacia con la que responde y maneja situaciones de estrés y conflicto, incluso cuando las necesidades y condiciones de su entorno siguen cambiando.
  • El trabajo de un terapeuta familiar estructural es ayudar a la familia a darse cuenta de sus fortalezas para que pueda abandonar los patrones de interacción que obstaculizan el uso de dichas fortalezas.

Los estudios muestran que dirigirse a las familias con esta terapia es útil para abordar adecuadamente las necesidades y problemas complejos que enfrentan las familias de adolescentes que enfrentan problemas de salud mental.

Técnicas de terapia familiar estructural

En SFT, el terapeuta utilizará una intervención que se denomina ‘mapeo de terapia familiar estructural’ para unirse al entorno familiar. Después de observar cómo interactúa su familia, el terapeuta dibujará un cuadro o mapa de la estructura de su familia.

Este cuadro ayuda a identificar la jerarquía, los límites y los subsistemas o subrelaciones dentro de la unidad familiar, como la relación entre padres o entre un padre y un niño en particular.

Las áreas abordadas pertenecen a reglas específicas dentro de la familia, patrones desarrollados y estructura. Hay seis áreas de observación dentro de la estructura familiar que Minuchin describe como las más importantes. Éstas incluyen:

  • Patrones transaccionales
  • Flexibilidad
  • Resonancia
  • Contexto
  • Estado de desarrollo familiar
  • Mantener las interacciones familiares.

El modelo también conceptualiza el problema para encontrar la estrategia correcta para comprender el problema con un sentido de claridad y un gran énfasis en una comunicación saludable . Puede parecer que el terapeuta toma partido durante el ‘juego de roles’ en las sesiones para interrumpir la interacción negativa y traer luz a la situación para lograr cambios en la forma en que interactúa la familia (para obtener más información sobre la aplicación de la terapia , visita este enlace ).

Preocupaciones y limitaciones de la terapia familiar estructural

Como ocurre con cualquier tipo de terapia , surgen críticas y limitaciones. Algunos han afirmado que este tipo de terapia es limitada porque sólo involucra a miembros de una familia nuclear inmediata y no tiene en cuenta a los miembros de la familia extendida, los entornos sociales, los amigos y los vecinos.

Otra preocupación/limitación es el componente financiero y de seguros. Algunas compañías de seguros no cubrirán la SFT como intervención terapéutica específica . Esto, a su vez, deja al individuo/familia responsable de pagar de forma privada estas sesiones y las intervenciones estructurales de terapia familiar, lo que, a su vez, puede volverse financieramente difícil debido a las tarifas de pago privadas.

Fortalezas y debilidades de la terapia familiar estructural

  • La terapia se centra en hacer que los miembros de la familia se den cuenta de que aplicar soluciones antiguas puede no funcionar en todos los problemas.
  • Ayuda a activar las formas alternativas de relación propias de los miembros de la familia:
  • Se ha criticado que la terapia no se centra mucho en la dinámica de poder dentro de las relaciones generacionales , como las relaciones de pareja.
  • Otro desafío es que el terapeuta puede ver un problema temporal como algo más grande.
  • Demasiada participación del terapeuta puede llevar al pánico, mientras que muy poca participación puede llevar al mantenimiento del status quo.

Para más detalles, visita este enlace .

Cómo prepararse para las sesiones de terapia familiar estructural

  • Para prepararse para SFT, es importante buscar un profesional de salud mental certificado o con licencia con experiencia en terapia familiar y capacitación y experiencia en el modelo SFT.
  • Además de estas credenciales, es importante encontrar un terapeuta con el que usted y su familia se sientan cómodos trabajando y que sientan que pueden tener la mente abierta y discutir sus inquietudes libremente durante las sesiones.
  • Si el terapeuta no cree que sea adecuado para todos los miembros involucrados, entonces es importante encontrar uno que se adapte mejor.
  • Sea abierto con los miembros de su familia y consulte con todos.
  • Asegúrese de que sientan que esta es una experiencia beneficiosa, que cada uno se sienta cómodo individualmente y como unidad familiar.
  • Asegúrese de que esté cubierto por un seguro o de que pueda pagar la sesión económicamente.

Al abordar la unidad y la estructura de los sistemas familiares en la terapia familiar estructural, usted no solo se beneficiará individualmente, sino que toda la unidad familiar descubrirá un cambio positivo que los ayudará como familia en su conjunto en los años venideros.

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