Profesora de yoga y principiantes en clase, haciendo ejercicios de Asana.  Postura del loto

Cuando la mayoría de las personas piensan en terapia, probablemente imaginan a un paciente sentado frente a un psicólogo en un sofá y hablando sobre sus problemas emocionales.

La yogaterapia ofrece una alternativa a este modelo y utiliza otros enfoques para abordar problemas mentales y emocionales, así como problemas médicos.

¿Qué es la Yoga Terapia?

Los expertos describen la terapia de yoga como un tratamiento mente-cuerpo que promueve el bienestar al permitir que el cuerpo y el cerebro se comuniquen entre sí. Se considera una forma de medicina complementaria y alternativa , lo que significa que puede ser un complemento a la terapia tradicional o puede ser una opción alternativa a la terapia de conversación.

Las terapias de yoga alternativas utilizan la meditación para promover la calma y aquietar la mente.

También utilizan posturas de terapia de yoga que incorporan pranayama , que es una forma de control de la respiración que se cree que relaja la mente y calma las distracciones. El yoga también implica asanas, que son estiramientos físicos y posturas que aumentan la fuerza y ​​la flexibilidad.

La Asociación Internacional de Terapeutas de Yoga (IAYT) ha descrito la terapia de yoga como el uso de prácticas de yoga para ayudar a las personas a mejorar su salud y bienestar. Cabe señalar que esta forma de terapia se utiliza no sólo en el tratamiento de problemas de salud mental , sino también para aliviar problemas de salud física.

¿Cómo funciona la Yoga Terapia?

Como se señaló anteriormente, el yoga contiene posturas que se supone que promueven la relajación y la calma. Una revisión de la investigación muestra que esta terapia tiene estos efectos porque aumenta los niveles de neurotransmisores o sustancias químicas del cerebro, llamados dopamina, serotonina y GABA.

Estos neurotransmisores son importantes para la salud mental , porque tienen un efecto antidepresivo. Además, el GABA es un neurotransmisor inhibidor, es decir, calma la actividad del sistema nervioso. GABA también puede equilibrar el sistema nervioso.

En resumen, la terapia funciona aumentando los niveles de neurotransmisores que tienen un efecto calmante y antidepresivo en el cuerpo. El uso de posturas de yoga, respiraciones y meditaciones en realidad tiene un efecto positivo en el funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso.

Usos de la yogaterapia

La yogaterapia tiene múltiples usos en el campo de la salud física y mental. Una revisión de la investigación encontró que lo siguiente es cierto sobre los usos de la terapia de yoga:

  • El yoga puede disminuir los niveles de cortisol y por tanto reducir los niveles de depresión .
  • Las personas que participan en esta terapia sola o en combinación con medicamentos muestran una caída mayor en los niveles de cortisol que las personas que toman solo medicamentos.
  • Las prácticas de yoga como la meditación pueden mejorar el funcionamiento del cerebro en áreas responsables de regular las emociones y realizar funciones ejecutivas, como la planificación y la toma de decisiones.
  • La meditación del yoga tiene un efecto beneficioso sobre el hipocampo del cerebro y puede hacer que el cerebro sea más resistente a los efectos del estrés, la depresión y el trastorno de estrés postraumático .
  • Las asanas pueden aliviar el estrés y promover la relajación entre personas con altos niveles de estrés psicológico; Los saludos al sol, en particular, son una de las posturas terapéuticas beneficiosas.
  • Puede aumentar los niveles de sustancias químicas responsables de reducir la inflamación y promover el funcionamiento de los vasos sanguíneos.
  • La práctica de la meditación durante el yoga aumenta los niveles de GABA en todo el sistema nervioso, al igual que los medicamentos antidepresivos y ansiolíticos.
  • Puede reducir el dolor de espalda y el dolor de la artritis.
  • Algunas investigaciones sugieren que el yoga puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

En total, los estudios sobre la terapia de yoga sugieren que esta práctica es útil para la depresión, la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático, el estrés psicológico, la regulación emocional y el funcionamiento general del cerebro . Por lo tanto, el tratamiento yóguico puede ser eficaz para una variedad de problemas de salud mental.

Dado que es útil para reducir la inflamación, tratar el dolor y mejorar el funcionamiento de los vasos sanguíneos, esta terapia también puede ser beneficiosa para la salud física. Los médicos pueden incluir la terapia de yoga médico en los planes de tratamiento para diversos problemas de salud física.

Preocupaciones y limitaciones de la Yoga Terapia

  • Si bien los estudios muestran que la terapia es beneficiosa para las condiciones de salud física y mental, es posible que no funcione para todos. Además, los expertos recomiendan que sirva como complemento a otros tratamientos, como asesoramiento o medicación.
  • La terapia de yoga alternativa, o el uso del yoga como único tratamiento en lugar de otras intervenciones médicas o de salud mental, puede ser eficaz para algunas personas, pero probablemente no sea adecuada para aquellas con afecciones más graves.

Por ejemplo, no debe reemplazar los medicamentos entre quienes tienen presión arterial peligrosamente alta. Tampoco debe usarse en lugar de intervenciones psicológicas para quienes tienen depresión grave e ideas suicidas.

  • Las posturas de la terapia de yoga pueden tener un efecto calmante y reducir el estrés y la ansiedad, pero también es importante discutir estas preocupaciones con un médico para determinar si el tratamiento de la terapia de yoga es apropiado. Un profesional médico o de salud mental puede ayudarlo a determinar el mejor curso de tratamiento.

En algunos casos, el yoga y la psicoterapia, como el asesoramiento cara a cara, pueden ir de la mano como parte de un programa de tratamiento para quienes necesitan algo más que solo yoga.

Cómo prepararse para la Yoga Terapia

Para prepararse para esta terapia, es importante conversar con su médico o proveedor de atención médica para asegurarse de que sea físicamente capaz de realizar posturas y estiramientos terapéuticos. Puede resultar útil ver un vídeo de varias posturas o asanas de yoga para familiarizarse con los movimientos.

También debe estar preparado para participar plenamente en la terapia.

Esto significa liberarse de distracciones, como el trabajo, el móvil o las obligaciones familiares. Para aprovecharlo al máximo, debes estar completamente presente.

Qué esperar de la Yoga Terapia

Como se señaló anteriormente, el yoga implica ejercicios de respiración, meditación y posturas que se cree que tienen un efecto calmante.

  • Prayanama o ejercicios de respiración: estos incluyen energía para equilibrar la respiración y son parte de la terapia.
  • Asanas: Durante la sesión, podrás realizar una variedad de posturas y estiramientos, combinados con ejercicios de respiración, para ayudarte a relajar el cuerpo.
  • Un terapeuta de yoga también suele enseñar a los pacientes a meditar y estar plenamente presentes en el momento actual, una práctica llamada atención plena. Esta práctica te permite experimentar tus pensamientos pero permitirles ir y venir, en lugar de fijarte en ellos o preocuparte.

Si cree que puede beneficiarse de los efectos relajantes del yoga y tiene una condición de salud física o mental que le causa angustia o dolor, puede ser el momento de hablar con su médico sobre la terapia de yoga. Es posible que puedan derivarlo a un proveedor en su área.

Algunos proveedores de salud mental también pueden ofrecer clases de yoga terapéutico, que pueden brindar terapia de yoga para el trastorno de estrés postraumático y otras afecciones de salud mental.

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